Notre mission

Plateforme d’action multipartite, l’Alliance du Cobalt Équitable offre aux acteurs de la chaîne d’approvisionnement en cobalt un environnement précompétitif pour collaborer afin de renforcer et de professionnaliser le secteur minier artisanal du cobalt en RDC et de contribuer au développement économique local au sens large.

Grâce à la collaboration, le changement est possible.

Une source déconnectée

La demande de cobalt augmente à mesure que son utilisation dans les batteries et les technologies de tous les jours se développe. La majeure partie de l’offre mondiale de ce minéral très recherché est produite dans la province congolaise de Lualaba, et une part importante de cette production provient de mines artisanales. Pour les communautés de la région, l’exploitation minière artisanale et à petite échelle (ASM) est l’une des rares sources d’emploi facilement accessibles.

L’ASM fait vivre des milliers de personnes dans un pays où beaucoup n’ont pas d’emploi du tout, mais elle est associée à des conditions de travail très dangereuses, au travail systématique des enfants et à des pratiques commerciales déloyales profitant aux travailleurs locaux qui vendent aux négociants sur le marché libre.

À l’heure actuelle, la plupart des mineurs artisanaux n’ont ni les moyens ni l’expertise nécessaires pour adopter des pratiques minières plus sûres. Alors que le cobalt est présenté comme un ingrédient clé de notre transition mondiale vers une économie verte, on peut se demander si les bénéfices qu’il génère sont équitablement répartis et atteignent les communautés qui prennent les plus grands risques en l’extrayant à la source.

Membres de l’ACE

Nos objectifs

L’ACE encourage le développement du cobalt équitable en soutenant la professionnalisation de la gestion des sites d’ASM, en assurant l’adoption de pratiques minières responsables et en canalisant les investissements financiers vers l’amélioration des mines. L’objectif est de rendre les mines plus sûres, de minimiser l’impact environnemental et de créer des conditions de travail dignes pour les hommes et les femmes travaillant dans les mines.

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Le travail des enfants dans les mines est un symptôme de la pauvreté généralisée dans la région et n’est pas exclusif au secteur minier. Afin de remédier et d’atténuer le travail des enfants dans et autour des sites d’ASM et dans l’ensemble des communautés locales, nous travaillons avec les coopératives locales et la société civile pour construire un système de référence évolutif sur le travail des enfants afin d’aider les opérateurs de sites miniers à établir des contrôles et des mécanismes de suivi efficaces.

Plutôt que de simplement bannir les enfants des sites miniers, nous cherchons à permettre aux enfants identifiés dans les mines d’aller à l’école, de bénéficier d’une formation professionnelle et d’accéder à des opportunités d’emploi pour les jeunes locaux.

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Nous avons entrepris de nous attaquer aux causes profondes qui perpétuent les risques élevés associés à l’exploitation minière artisanale : la pauvreté généralisée. La nécessité de gagner leur vie pousse de nombreux mineurs à accepter de mauvaises conditions de travail dans les mines artisanales, y compris souvent des enfants qui doivent contribuer aux revenus de leur famille en travaillant dans et autour de la mine.

Afin de soutenir la transition de la communauté ASM vers des moyens de subsistance durables, nous encourageons l’investissement dans des programmes en dehors de l’exploitation minière et dans des opportunités conçues pour créer des moyens de subsistance durables pour autant de membres de la communauté que possible.

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Blogs

Nous avons tenu un blog sur nos activités et notre actualité depuis notre conception à la mi-2020. Vous trouverez ici tous nos blogs classés par date afin que vous puissiez suivre facilement les progrès accomplis.

Nous croyons qu’il faut donner la priorité aux personnes et à la planète et l’Alliance du Cobalt Équitable est un élément important de notre vision. Avec la transition énergétique qui progresse rapidement, la demande de batteries va exploser dans les années à venir. Il est essentiel d’améliorer les pratiques d’extraction du cobalt pour garantir que les matériaux utilisés à l’avenir soient plus durables et proviennent de sources éthiques afin de protéger l’environnement et les travailleurs locaux. En mettant en place cette initiative, nous montrons également à l’ensemble du secteur qu’une batterie plus équitable est possible.

Tirza Voss, Directeur des matériaux et des mines durables chez Fairphone